Chile Aprueba Histórica Ley que Despenaliza Aborto en Ciertas Circunstancias

(COMUNICADO DE PRENSA) Hoy el Tribunal Constitucional de Chile votó 6 a 4 para aprobar un proyecto de ley que permitirá a las mujeres acceder a servicios de aborto seguros y legales cuando su vida corra peligro, cuando el embarazo sea el resultado de una violación sexual, o cuando el feto sufra de malformaciones incompatibles con la vida extrauterina.

La presidenta Michelle Bachelet introdujo esta legislación en enero del 2015. El proyecto de ley sobre aborto pasó en el Comité Constitucional y en el de Salud dentro de la Cámara de Diputados, así como en el Senado. Sin embargo, poco después de que el Congreso aprobara el proyecto de ley, los grupos conservadores interpusieron un requerimiento de inconstitucionalidad. Como resultado, el Tribunal Constitucional celebró audiencias la semana pasada antes de tomar su decisión final.

El voto de hoy del Tribunal Constitucional fue el último paso para que el acceso a servicios legales de aborto sea una realidad para las mujeres y niñas de Chile. Ahora el proyecto de ley debe ser firmado por la presidenta Bachelet para su promulgación.

Nancy Northup, presidenta y directora general del Centro de Derechos Reproductivos, mencionó:

"Hoy el Tribunal Constitucional chileno ha defendido a innumerables mujeres y niñas al aprobar este histórico proyecto de ley para proteger su salud, seguridad y derechos humanos fundamentales”.

"La prohibición extrema del aborto les roba a las mujeres la capacidad de tomar sus propias decisiones, y obliga a muchas de ellas a recurrir a abortos inseguros cuando necesitan terminar un embarazo, enfrentándose al encarcelamiento, e incluso, arriesgando sus vidas”.

 "Felicitamos al gobierno de Chile por su compromiso con esta importante legislación, y ahora esperamos su rápida promulgación".

Aunque el Código de Salud de Chile de 1931 legalizó el aborto en ciertas circunstancias, una ley aprobada en 1989 prohibió el aborto en todos los casos, incluso cuando el embarazo pone en peligro la vida de la mujer. Según el Instituto Guttmacher, casi 200.000 abortos inseguros ocurren cada año en Chile.

Esta semana, el Centro de Derechos Reproductivos testificó ante el Tribunal Constitucional apoyando el proyecto de ley, y presentó un escrito de amicus que demuestra que la legislación propuesta se ajusta a los estándares internacionales y regionales de derechos humanos y al derecho comparado.

 "Como chilena, estoy orgullosa de ver el progreso y la voluntad política de mi país para despenalizar el aborto en ciertas circunstancias", dijo Lilian Sepúlveda, vicepresidenta del Programa Legal Global del Centro de Derechos Reproductivos. "El Centro está listo para apoyar a las organizaciones chilenas aliadas para que esta ley se convierta en una realidad para todas las mujeres y niñas".

En mayo del 2017, la Comisión Interamericana de Derechos Humanos -el principal órgano de derechos humanos en la región- organizó una audiencia sobre el estado de la reforma de la ley de aborto en Chile, donde el Centro de Derechos Reproductivos, la organización Miles Chile y la Fundación Isabel Allende, testificaron ante la Comisión para pedirle a Chile la priorización de la aprobación del proyecto de ley.

Según una reciente encuesta de Cadem, el setenta por ciento de la población chilena apoya el actual proyecto de ley sobre aborto. El proyecto de ley cuenta con un amplio apoyo de organizaciones de derechos de las mujeres en Chile, expertos en derechos humanos internacionales y regionales y diferentes voces influyentes en ese país, como la de Isabel Allende.

Según un informe del Centro publicado en el 2014, en los últimos 20 años 35 países han enmendado sus leyes para ampliar el acceso a servicios de aborto seguro y legal, una tendencia que ha marcado un progreso para mejorar la calidad de vida de muchas mujeres, incluyendo la reducción significativa de los niveles de mortalidad materna que ocurren cuando se practican abortos inseguros. El informe se publicó junto con el mapa actualizado que el Centro elaboró sobre Leyes de Aborto, el recurso más completo para rastrear el estado de las legislaciones sobre aborto en todo el mundo.