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Injustamente Encarcelada

Envidada a prisión injustamente por homicidio después de haber sufrido un aborto espontáneo, por fin Guadalupe ha quedado en libertad. Sin embargo, aún hay muchas mujeres como ella que siguen en la cárcel.

El 19 de febrero, Guadalupe pasó su primera noche en casa como una mujer libre después de haber pasado siete años en prisión. Gracias a la presión internacional y local, el Congreso de El Salvador aprobó el indulto de su caso y ella fue liberada.

A sus 25 años, Guadalupe ya ha pasado por más de lo que cualquier mujer ha de vivir en toda una vida. Ella fue violada y quedo embarazada como producto de la violación. Después de haber sufrido un aborto espontaneo fue injustamente encarcelada por homicidio y sentenciada a una pena de 30 años de cárcel.

El día después de su liberación, rodeada por defensores locales, Guadalupe emitió la siguiente declaración:

Buenas tardes, Mi nombre es Carmen Guadalupe Vasquez, y hoy estoy frente a ustedes con una emoción muy grande, y llena de alegría y alivio. Yo he estado esperando y orando por este día, por más de 7 años.

Yo tenía 18 años cuando sufrí una tragedia muy dolorosa. Quede embarazada después de haber sido violada, y perdí a mi hijo antes que naciera. Pero, cuando fui llevada al hospital, a pesar que yo no había hecho nada malo, fui tratada como una criminal.

Debido a que mi país, El Salvador, tiene unas leyes muy injustas de aborto yo fui acusada por aborto,  después juzgada por homicidio y sentenciada a 30 años de cárcel; muy a pesar que no había ninguna prueba que yo hubiera cometido algún crimen. Ahora, he pasado la mayoría de mi vida como mujer adulta tras las rejas, acusada de algo que no hice.

Cuando estaba en el Centro Penal, conocí a otras mujeres como yo. Mujeres que habían sufrido tragedias similares a la mía con pérdidas muy dolorosas, pero que estaban siendo tratadas como criminales. Hoy quiero enviarles un mensaje de esperanza y de fuerza. Yo quiero que sepan que la atención del mundo está en sus casos y que muchas personas están luchando para que ustedes también puedan volver a la libertad.

Yo no estaría hoy acá frente a ustedes, sino no fuera por todas estas personas que trabajaron para ello. Quiero darles las gracias a todas las personas de La Agrupación Ciudadana y en especial a Morena Herrera, Sara Garcia, y a mis abogados Dennis Muños y Angelica Rivas. También siento una inmensa gratitud por todas las organizaciones locales, regionales e internacionales que han trabajado tan fuerte para lograr que pudiera volver a estar con mi familia y que recobrara mi libertad y mi vida.

Hoy es el día con el que había soñado por muchos años y el que nunca voy a olvidar. De ahora en adelante, simplemente pido que se respete mi vida privada y a mi familia, mientras yo intento reconstruir la vida que me robaron cuando fui injustamente enviada a prisión.

La historia de Guadalupe no es única. Durante más de 16 años El Salvador ha criminalizado el aborto en todas las circunstancias, aun en los casos en que es necesario para salvaguardar la vida y la salud de la mujer. La prohibición también se ha traducido en la detención ilegal de un sinnúmero de mujeres que han sufrido complicaciones relacionadas con el embarazo y abortos espontáneos.

Guadalupe es una de “Las 17”, un grupo de 17 mujeres quienes, han sufrido tragedias similares, han sido denunciadas por aborto, sentenciadas por homicidio y condenadas a pagar penas entre 30 y 40 años de cárcel. Actualmente, 15 de ellas siguen en prisión, muchas en las mismas condiciones de hacinamiento en las que Guadalupe estuvo detenida.

El mismo día que Guadalupe fue liberada, La Agrupación Ciudadana— una organización local de derechos humanos  que ha luchado por la liberación de Las 17—confirmó que el gobierno de El Salvador no emitirá más indultos al resto de mujeres que se encuentran en circunstancias similares.

El Centro de Derechos Reproductivos ha trabajado durante más de 12 años para exponer las consecuencias de la prohibición absoluta del aborto, en la vida de las mujeres en El Salvador. El indulto de Guadalupe ha sido la respuesta más significativa hasta ahora por parte del gobierno Salvadoreño a nuestros esfuerzos.

Ayúdanos a mantener la presión, dile a las 17 que los ojos del mundo están en sus casos y que las estamos apoyando.

Insta al Secretario de Estado de los EE.UU. para que haga un llamado a El Salvador para la liberación a Las 17. Firma aquí la petición.